2 GARDIENS NGUMBA

                                                                          2 GARDIENS DE RELIQUES NGUMBA

                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                 

Les statues gardiennes étaient fichées dans le panier contenant les reliques. L'ensemble des statues et du panier avec son contenu (les ossements et les crânes) est appelé byeri. Le choix du crâne inclus dans le panier était établi en fonction des qualités de l'ancêtre.  Le culte, familial, voué à l'ensemble crânes et statues est primordial chez les Fang; le lien entre les ancêtres et les vivants est très étroit, il est le soutien de tous les actes importants de leur société.

Les œuvres sont fréquemment de couleur  brune noire; ce verni (ou patine) est obtenu à partir de la sève des feuilles de certains arbres; la couleur noire est obtenue à partir de charbon de bois, de copal (pour l'éclat) et d'huile de palme (pour la souplesse).

La petite fiole, dans les mains de l'une des statues, représente un réceptacle destiné à recevoir des substances bénéfiques pour l'hôte du reliquaire. Les rites du Byeri sont organisés par l'un des membres de la famille des défunts, il s'agit d'un culte familial.

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La statue à droite sent le vernis frais; il s'agit peut-être d'une sculpture ancienne dégrossie, mal lissée et vernie récemment; elle ne comporte aucune trace de sollicitation.

Les tiges permettant de positionner les statues sur les reliquaires sont intactes. Elles sont situées à l'extrêmité des fesses et mesurent environ 22cm pour la plus grande statue et 31cm pour l'autre.